19 août 2014 ~ 0 Commentaire

Le Plateau de Californie – Chemin des Dames (02-Aisne)

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L’entrée du site avec le parking, la table d’orientation et les pupitres.
Vue du site du Plateau de Californie
(Photographie prise en avril 2007)

L’un des six pupitres destinés aux passionnés et aux touristes.Pupitre intitulé Audacieux ou téméraire
(Photographie prise en avril 2007)

La table d’orientation érigée en 1964 sur l’initiative de la commission départementale du tourisme de l’Aisne.
La table d'orientation du site du Plateau de Californie
(Photographie prise en avril 2007)

Comme l’ensemble du plateau du Chemin des Dames, le plateau de Craonne était cultivé en 1914. A partir de l’automne 1914, il est occupé et fortifié par les Allemands qui lui donnent le nom de Winterberg (montagne d’hiver).
Du 16 avril à l’été 1917, lieu d’attaques incessantes et de contre-attaques, le plateau de Craonne est de plus en plus désigné dans les communiqués militaires français sous les noms de « Plateau de Californie » pour la partie Est et de « Plateau des Casemates » pour la partie face à l’ancien moulin de Vauclair (emplacement actuel de la statue de Napoléon).

Vue du Plateau de Californie après la guerre
Le paysage au lendemain de la guerre avant l’intervention des Eaux et Forêts

A la fin de la guerre, les terrains son si bouleversés que l’Etat a préféré les exproprier car le coût de remise en culture y était jugé trop élevé. Boisés, principalement en épicéas, ils sont alors intégrés à la forêt domaniale de Vauclair.

Le Plateau de Californie bouleversé état actuel - Photo 1
(Photographie prise en avril 2007)

Le réseau des tranchées sur le Plateau de Californie en octobre 1917
Le réseau des tranchées sur le Plateau de Californie en octobre 1917

Après la prise du fort de La Malmaison par les troupes françaises le 25 octobre 1917, les Allemands évacuent leurs positions le 2 novembre au matin pour se replier sur les hauteurs au Nord de la vallée de l’Ailette. Sur le rebord du plateau de Californie, l’ancienne tranchée allemande de deuxième ligne devient la première ligne française…

Une tranchée sur le Plateau de Californie
(Photographie prise en avril 2007)

Expropriés après la guerre, les terrains de l’ancien champ de bataille ont été remis en 1931 à l’Administration des Eaux et Forêts (actuel Office National des Forêts).
Ils ont été sommairement nettoyés des ferrailles et projectiles qui s’y trouvaient avant d’être boisés. La forêt a donc préservé en partie le paysage bouleversée par la guerre, en fossilisant en quelque sorte les tranchées et les trous d’obus.

Une autre tranchée sur le Plateau de Californie
(Photographie prise en avril 2007)

Tranchée sur le Plateau de Californie, état actuel
(Photographie prise en avril 2007)

Pour vous rendre sur le site… Le site du Plateau de Californie se trouve au bord de la D18CD (Chemin des Dames) sur la commune de Craonne. Le parking est gratuit.

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