27 août 2014 ~ 0 Commentaire

Chapelle et cimetière Russes (Saint-Hilaire-le-Grand-51-Marne)

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Chapelle et cimetière russes de Saint-Hilaire-le-Grand
(Photographie prise en mai 2007)

Le Corps expéditionnaire russe en France 1916-1918
En application de la convention militaire de réciprocité de l’alliance franco-russe, le tsar Nicolas II lance en août 1914 une offensive en Prusse orientale. Cette initiative s’avère désastreuse pour la Russie mais oblige l’Etat-Major allemand à retirer une partie de ses troupes du front occidental, non sans conséquence sur l’issue de la bataille de la Marne.

En 1916 à la demande du gouvernement français, la Russie envoie en France un corps expéditionnaire de 40.000 hommes répartis en 4 brigades. Deux rejoindront l’Armée d’Orient à Salonique, les deux autres seront engagées en Champagne et se distingueront près d’Aubérive, au fort de la Pompelle ainsi qu’au nord de Reims.

Au moment de la révolution d’octobre 1917, les brigades ses désagrègent et sont retirées du front. Les officiers et des volontaires forment alors une « Légion russe pour l’honneur » et continuent de se battre jusqu’à l’armistice sous uniforme français au sein de la Division marocaine, forçant l’admiration. De 1916 à 1918 les pertes ont été de 4.000 tués, 1.000 d’entre eux reposent dans la nécropole de Saint-Hilaire-le-Grand. Après la guerre les survivants, groupés en association, achètent en 1934 le terrain attenant au cimetière et y font édifier une chapelle dans le style « PSKOV-NOVGOROD » du 15ème siècle, oeuvre de l’architecte Russe Benois, descendant d’émigrés français protestants. L’intérieur a été décoré dans le respect de la plus pure tradition iconographique.

L’association du souvenir du corps expéditionnaire russe en France perpétue la mémoire de ces soldats restés fidèles à leur serment. Elle organise chaque année de la Pencôte un pèlerinage auquel participent, en présence des autorités françaises civiles ete militaires, de nombreuses associations patriotiques et formations de jeunes : Vitiaz, Scouts, Eclaireurs et Sokols.

Portail d'entrée de la Chapelle et du cimetière russes de Saint-Hilaire-le-Grand
(Photographie prise en mai 2007)

Panneau d'information de la Chapelle et du cimetière russes de Saint-Hilaire-le-Grand
(Photographie prise en mai 2007)

Plaque commémorative de 1998 : « A la mémoire des soldats / du corps expéditionnaire russe / tombés sur le sol de France / -1916- -1918- »
Stèle commémorative de la Chapelle et du cimetière russes de Saint-Hilaire-le-Grand
(Photographie prise en mai 2007)

Le nouveau monument inauguré le 12 juin 2011.
Le nouveau monument de 2011
(Source : www.defense.gouv.fr)

L’inauguration de ce nouveau monument aux morts intervient dans le cadre du pèlerinage annuel organisé par l’association du souvenir du corps expéditionnaire russe en France (1916-1918). La restauration du monument a bénéficié du soutien du ministère de la Défense et des Anciens combattants (SGA/DMPA).

Alignement de tombes au cimetière russe de Saint-Hilaire-le-Grand
(Photographie prise en mai 2007)

Le cimetière contient les corps de 915 soldats russes tués pendant la Grande Guerre, 489 en tombes individuelles et 426 répartis dans deux ossuaires.
On y trouve également la sépulture d’un sous-lieutenant russe du 23e R.M.V.E. mort pour la France le 8 juin 1940.

Sépulture de Martchenko Ievdokim du 3e RI.
Sépulture de Martchenko Ievdokim (3e RI)
(Photographie prise en mai 2007)

Ossuaire n°1 – Ici reposent / 373 Russes inconnus.
Premier ossuaire russe
(Photographie prise en mai 2007)

Ossuaire n°2 – Ici reposent / 53 Russes inconnus.
Deuxième ossuaire russe
(Photographie prise en mai 2007)

La chapelle orthodoxe édifiée en 1937 à proximité du cimetière militaire porte l’inscription suivante sur sa façade : « Aux soldats russes / morts au champ d’honneur / en France / 1916-1918″.
La chapelle russe
(Photographie prise en mai 2007)

Cette chapelle est l’oeuvre de l’architecte Russe Albert Alexandrovitch Benois.
Vue arrière de La chapelle russe
(Photographie prise en mai 2007)

Aspect du cimetière russe de Saint-Hilaire-le-Grand dans les années Vingt.
Aspect du cimetière russe dans les années Vingt

Pour vous rendre sur le site… Le cimetière est situé au lieu-dit « L’Espérance » sur la commune de Saint-Hilaire-le-Grand et en bordure de la D21 (cette route relie Auberive à Mourmelon-le-Grand).

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